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Les bienfaits de la racine de Maca sont-ils étayés par la science ? Une plongée profonde dans la médecine végétale ancienne

Image de Christine Duvall / Stocksy27 octobre 2023Nous vérifions soigneusement tous les produits et services présentés sur mindbodygreen à l'aide de notre directives commerciales. Nos sélections ne sont jamais influencées par les commissions gagnées grâce à nos liens.

La maca est consommée depuis des milliers d’années pour ses prétendus bienfaits sur l’humeur, la fertilité et la santé sexuelle. Aujourd'hui, certaines recherches suggèrent que la maca peut aider les personnes souffrant d'une faible libido, de problèmes de fertilité et de troubles de l'humeur. Mais cette racine est-elle vraiment la centrale végétale qu’elle prétend être, ou ses avantages sont-ils surestimés ?





Voici ce que vous devez savoir sur la racine de maca, y compris un aperçu de ses bienfaits potentiels pour la santé, de sa sécurité et de ses effets secondaires.

Le besoin de savoir :

  • Il est souvent pris comme complément d’humeur et de santé sexuelle : La plante maca contient des bioactifs uniques et les gens la prennent souvent pour améliorer leur humeur, leur énergie et leur santé sexuelle.
  • Les preuves à son sujet sont limitées et la plupart de ses avantages ne sont pas étayés par la science : La plupart des résultats des recherches sur les bienfaits de la maca pour la santé sont mitigés, certaines études ne trouvant aucun bénéfice significatif ou des effets peu clairs.
  • La Maca a une histoire riche : La Maca est utilisée comme médicament naturel dans les Andes péruviennes depuis au moins 3 000 ans. L'importance culturelle de la plante doit être respectée, même si certaines de ses utilisations n'ont pas été validées par la science moderne.

Qu’est-ce que la racine de maca ?

Lire est dérivé de la racine de Lepidium meyenii , qui est une plante vivace qui pousse à haute altitude dans les Andes péruviennes.



Aussi appelé Ginseng péruvien et Ginseng Andin, Lepidium meyenii appartient à la famille des plantes Brassica, qui comprend également le brocoli, les radis et la roquette. Il existe différents types de maca et la couleur des racines peut varier du noir au rose.



Au Pérou, la maca est utilisée comme aliment et comme médicament naturel depuis au moins 3 000 ans . La racine cuite peut être transformée en plats comme de la purée, tandis que la farine de maca est utilisée pour fabriquer des produits de boulangerie, comme du pain et des gâteaux. Il est également utilisé comme médecine traditionnelle pour traiter des affections telles que les problèmes de fertilité et les troubles respiratoires .

Bien que la maca soit un aliment et un médicament de base au Pérou depuis des milliers d'années, elle n'est devenue populaire que récemment aux États-Unis. Au cours des deux dernières décennies, la demande de maca a explosé à mesure que de plus en plus de personnes s'intéressent aux remèdes naturels contre la baisse de libido et défis de fertilité .



Suite à cette demande croissante du public, l’intérêt scientifique pour la racine de maca s’est accru. Le nombre de publications scientifiques centrées sur la maca augmenté de 550% sur une décennie, passant de 35 articles en 2010 à 228 en 2020.



Bien que la racine de maca puisse être utilisée comme source alimentaire, elle est principalement consommée comme supplément aux États-Unis. Elle est généralement consommée sous forme de poudre, mais peut également être trouvée sous forme de capsules et de bonbons gélifiés. La poudre de maca a un goût de noisette légèrement semblable à celui du caramel au beurre.

Quant à la façon dont elle est habituellement utilisée, 'la poudre de racine de maca peut être incorporée en toute sécurité dans l'alimentation d'une personne en l'ajoutant à des aliments et des boissons, comme des pâtisseries et des smoothies', herboriste Grace Yoon dit MindbodyGreen.



Résumé

La maca est dérivée des racines du ginseng péruvien, qui pousse dans les montagnes des Andes. Aux États-Unis, il est généralement consommé sous forme de poudre complémentaire pouvant être ajoutée aux boissons et aux produits de boulangerie.

Avantages de la racine de Maca

La racine de Maca contient une variété de composés bioactifs qui sont uniques à la plante, notamment les macaènes, les macamides, la macaridine et les alcaloïdes de la maca. Il contient également des stérols, des glucosinolates, des fibres, des acides aminés, des vitamines et des minéraux.



Bien que les mécanismes de la maca ne soient pas entièrement compris, on pense que ces composés végétaux agissent sur certaines voies, les hormones , et des systèmes du corps, tels que le système nerveux central, entraînant des améliorations de la santé.

Par exemple, la maca peut moduler les niveaux de certaines hormones chez les femmes, comme l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et l'hormone lutéinisante (LH), qui pourraient contribuer à améliorer certains symptômes, comme la faible libido, dans certaines populations.

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Voici plus d'informations sur les bienfaits potentiels de la maca pour la santé et sur les recherches qui les soutiennent :



1.

Cela peut aider à améliorer l’humeur et les niveaux d’énergie

Des preuves limitées suggèrent qu’une supplémentation en maca peut aider à améliorer les niveaux d’énergie.

Une étude de 2016 publiée dans Médicaments qui comprenait 175 personnes, a révélé qu'une supplémentation quotidienne de 3 grammes d'extrait de maca rouge ou noir par jour pendant 12 semaines entraînait des améliorations humeur , énergie et état de santé général scores par rapport à un groupe placebo.

De plus, les résultats de quelques études suggèrent que la maca peut améliorer les symptômes de dépression . Par exemple, une petite étude de 2015 portant sur 29 femmes chinoises ménopausées a révélé que lorsque les femmes prenaient 3,3 grammes de maca pendant six semaines, elles a connu une diminution significative des symptômes dépressifs par rapport à un traitement placebo.

2.

Cela peut aider à résoudre les problèmes de fertilité masculine (mais nous avons besoin de plus de recherches pour en être sûr)

L’une des raisons les plus courantes pour lesquelles les gens prennent des suppléments de maca est d’améliorer la fertilité.

Bien que les recherches soient limitées, certaines études ont montré que la maca pouvait contribuer à améliorer certains aspects de la fertilité masculine, tels que la concentration en spermatozoïdes ou le nombre de spermatozoïdes par millilitre de sperme. Une faible concentration de spermatozoïdes est un facteur important chez les hommes défis de fertilité .

Une étude de 2020 publiée dans Andrologie qui comprenait 69 hommes diagnostiqués avec un nombre de spermatozoïdes légèrement faible et/ou une motilité réduite des spermatozoïdes, a révélé que les participants qui ont pris 2 grammes de maca par jour pendant 12 semaines ont ressenti des symptômes importants. améliorations de la concentration des spermatozoïdes par rapport au groupe placebo.

Cependant, d'autres études ont découvert que la supplémentation en maca n’apportait aucun bénéfice sur les marqueurs des problèmes de fertilité, notamment la concentration de spermatozoïdes. En raison de résultats d’études incohérents, il n’est actuellement pas clair si la maca présente un avantage significatif dans ce domaine.

3.

Certaines petites études montrent que cela peut stimuler la libido chez les hommes et les femmes.

La maca est souvent ajoutée à des suppléments et à des produits naturels commercialisés comme stimulants de la libido, et certaines études suggèrent que sa prise peut stimuler la libido chez les hommes et les femmes.

Par exemple, un Revue 2022 de 10 études en étudiant les effets des suppléments sur les dysfonctionnements sexuels induits par les antidépresseurs (AISD) - ou les problèmes sexuels causés par certains antidépresseurs, comme les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) - ont découvert que des doses élevées de maca fournissant environ 3 grammes par jour peuvent être efficaces pour améliorer l'AISD .

De plus, le Etude 2016 mentionné ci-dessus a révélé qu'une supplémentation quotidienne de 3 grammes de maca rouge ou noire par jour pendant 12 semaines augmentait la perception du désir sexuel de la première à la douzième semaine par rapport au placebo, avec un effet plus prononcé dans le groupe maca rouge.

Bien que la maca puisse améliorer la libido dans certaines populations, la plupart des études portant sur l'impact de la maca sur la santé sexuelle sont des études plus anciennes portant sur de petits échantillons.

4.

Cela peut soulager les symptômes d’un faible taux de testostérone

Hypogonadisme , communément appelé faible taux de testostérone, se produit lorsque les niveaux de testostérone tombent en dessous de 300 nanogrammes par décilitre (ng/dL).

Bien que l'hypogonadisme puisse être traité par un traitement hormonal substitutif, certains hommes (comme ceux atteints d'un cancer de la prostate ou de problèmes de sommeil) ne peuvent pas prendre de substitut de testostérone et ont besoin de méthodes de traitement alternatives.

Une étude de 2023 portant sur 80 hommes souffrant d'hypogonadisme a démontré que les participants qui prenaient 3 grammes de maca par jour pendant 12 semaines souffraient de améliorations significatives des symptômes liés à l'hypogonadisme , comme une faible libido, une dysfonction érectile et une fatigue, par rapport au groupe placebo. Cependant, il est important de noter que même si la maca a amélioré les symptômes liés à un faible taux de testostérone, le traitement n'a pas augmenté les taux sériques de testostérone.

Bien que ces résultats soient prometteurs, les chercheurs ont noté que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour bien comprendre comment la maca peut améliorer la santé des hommes souffrant d'hypogonadisme.

En plus des avantages potentiels énumérés ci-dessus, la maca a également été associée à des améliorations de marqueurs inflammatoires , pression artérielle , et d'autres paramètres de santé dans certaines populations. Cependant, les recherches sur ces effets potentiels sont limitées.

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Résumé

Il existe des preuves scientifiques selon lesquelles la racine de maca peut aider à améliorer l’humeur et l’énergie et offrir des avantages en matière de santé sexuelle et reproductive aux hommes et aux femmes. Mais gardez à l’esprit que la plupart des études portant sur les effets de la maca sur la santé ont utilisé de petits échantillons et ont abouti à des résultats contradictoires.

Comment l'ajouter à votre routine

La racine de maca est généralement consommée sous forme de poudre et ajouté aux boissons, comme les smoothies et les shakes protéinés. Certaines personnes utilisent également de la poudre de maca pour préparer des boissons chaudes comme des lattés et du chocolat chaud. La poudre de maca peut également être mélangée à des aliments comme des flocons d’avoine, du yaourt et des boules d’énergie faites maison. Il a une saveur de caramel au beurre et se marie donc bien avec des ingrédients sucrés comme les fruits et le cacao.

La plupart des études portant sur la sécurité et les effets de la maca sur la santé ont utilisé des suppléments fournissant des doses de maca comprises entre 1,5 et 3 grammes par jour pendant six à 16 semaines. Suppléments fournissant jusqu'à 3 grammes de maca par jour sont considérées comme sûres et bien tolérées lorsqu'elles sont prises pendant quatre mois maximum.

La Maca peut être prise en doses uniques ou fractionnées. Dans la plupart des études de recherche, les traitements à la maca étaient administrés en doses fractionnées avec les repas.

Même si la plupart des études sur la sécurité de la maca ont été de petite taille, les interventions à base de maca semblent être bien toléré et n'ont pas été associés à des effets secondaires graves ou à des problèmes de sécurité.

Conseils d'achat

Comme tout supplément, il est important d’acheter autant que possible des produits à base de maca de haute qualité auprès d’entreprises de confiance.

Parce que la maca est devenue si populaire, il y a eu quelques rapports des entreprises utilisent des ingrédients moins chers, tels que la poudre de navet, de radis, de pomme de terre et de maïs, dans des suppléments annoncés comme contenant 100 % de maca. Cependant, même si la falsification des suppléments de maca a été signalée dans le passé, notamment par des fabricants de suppléments en Chine, la falsification des suppléments de maca n'est pas répandue.

Cela dit, il est toujours préférable d’acheter des produits à base de maca auprès d’entreprises qui font appel à des laboratoires tiers pour tester la sécurité et la pureté de leurs suppléments.

Autres perspectives sur la racine de maca

Bien que la maca ait été associée à plusieurs bienfaits pour la santé et que l'intérêt scientifique pour la maca ait considérablement augmenté au cours de la dernière décennie, il est pas considéré un produit bien étudié.

Les fabricants de suppléments exagèrent parfois les bienfaits de la maca pour la santé, affirmant qu'elle peut améliorer de multiples aspects de la santé, de la fertilité à la libido. Même s'il a été démontré que la maca améliore certains paramètres de santé dans certaines populations, la plupart des résultats des recherches sur les bienfaits de la maca pour la santé ont été mitigés, certaines études n'ayant trouvé aucun bénéfice significatif ou des effets peu clairs.

Par exemple, bien que la maca soit souvent consommée par des personnes espérant améliorer leur fertilité, un bilan 2022 ont rapporté que les résultats de l'étude incluse montraient que la maca avait une efficacité mitigée pour améliorer la concentration et la motilité des spermatozoïdes et que la maca ne semblait pas efficace pour augmenter la concentration des spermatozoïdes par rapport aux traitements placebo.

Bien que cela ne signifie pas que la maca n'est-ce pas Même si elle n'est pas du tout efficace pour améliorer les marqueurs de fertilité, les chercheurs ont clairement indiqué que des recherches plus rigoureuses devaient être menées avant que la maca puisse être recommandée comme traitement naturel de fertilité.

Le POV MindbodyGreen

Bien qu'il soit clair que les suppléments de maca ont le potentiel d'avoir un impact positif sur certains aspects de l'humeur et de la santé sexuelle, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pleinement son mécanisme d'action et son efficacité. La plupart des études de recherche portant sur les effets de la maca sur la santé sont de petite taille. De plus, les scientifiques ne savent pas exactement comment les composés présents dans la maca agissent dans le corps.

Ceux qui espèrent améliorer les aspects de la santé pour lesquels la maca est généralement efficace, tels que les problèmes de fertilité ou la faible libido, devraient parler avec leur fournisseur de soins de santé pour discuter des causes potentielles et de traitements davantage fondés sur des preuves.

Cela dit, manger jusqu’à 3 grammes de maca par jour semble être sans danger. Donc, si vous aimez le goût de la maca, si vous avez un lien culturel avec la plante maca, ou si vous aimez simplement l'avoir dans le cadre de votre routine, il n'y a pas de mal à la consommer - et vous pourriez personnellement en tirer des bénéfices.

La racine de maca a une histoire riche et ce n’est pas pour rien qu’elle est une plante prisée en Amérique du Sud depuis des milliers d’années. Même s’il ne s’agit pas d’un traitement scientifiquement étayé pour des problèmes tels qu’un faible taux de testostérone, cela ne signifie pas que sa consommation quotidienne ne profitera pas à certaines personnes. Les données scientifiques ne sont tout simplement pas suffisamment solides pour justifier son utilisation comme seul plan de traitement.

Effets secondaires

La Maca est considérée comme sûre et n’a pas été associée à des effets secondaires graves. Certaines études ont rapporté effets indésirables légers , y compris l'insomnie, altérée cycles menstruels , crampes et insomnie. Cependant, la maca est généralement bien tolérée lorsqu’elle est prise aux doses recommandées.

'Bien que la racine de maca soit généralement sans danger pour la plupart des gens, elle présente quelques effets secondaires potentiels, tels que des problèmes digestifs tels que des ballonnements ou des maux d'estomac', explique Yoon.

Lors de la première prise de maca, Yoon recommande de commencer lentement. 'Il est toujours préférable de commencer avec une petite quantité et d'augmenter progressivement selon les besoins', dit-elle. De cette façon, vous pouvez voir comment vous tolérez la maca et noter les effets secondaires ou les symptômes qui peuvent survenir.

On ne sait pas si la maca peut interagir avec des médicaments. Parce qu'il a été démontré que la maca réduit la tension artérielle, les personnes prenant des médicaments contre l'hypertension comme le losartan ne devraient pas prendre de maca à moins d'en avoir préalablement consulté un professionnel de la santé.

Étant donné que l'innocuité de la maca n'a pas été étudiée chez les femmes enceintes ou allaitantes, ces populations devraient également éviter d'utiliser des suppléments de maca. Les scientifiques étudient encore comment la maca interagit avec certaines hormones, de sorte que les personnes atteintes de maladies sensibles aux œstrogènes, telles que le cancer du sein, le cancer des ovaires, le cancer de l'utérus, l'endométriose ou les fibromes utérins, devraient éviter d'utiliser de la maca aussi.

FAQ

Les plats à emporter

La maca est un complément populaire présenté comme un moyen naturel de stimuler la libido, d'améliorer la fertilité et d'augmenter les niveaux d'énergie. Cependant, les preuves de son efficacité sont limitées. Bien que la maca soit considérée comme sûre et soit généralement bien tolérée, il est préférable de consulter votre fournisseur de soins de santé avant de la prendre. Les personnes chez qui un faible taux de testostérone ou une faible libido a été diagnostiquée voudront peut-être également se renseigner sur des traitements plus fondés sur des preuves à prendre à la place (ou en plus) de la maca. Si vous recherchez plus d'énergie, en voici quelques autres suppléments qui peuvent combattre la somnolence .

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